Bolivia: will the Media win the battle once more?

November 26, 2007 at 11:49 pm 1 comment

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Death and Sedition in Bolivia .Four deaths in Sucre intensify the confrontation

Muerte y Golpismo en Bolivia. Cuatro muertos en sucre agudizan la confrontacion

Looking at the picture below itt seems the right wing oposition in Bolivia has found inspiration in the incident between the King of Spain and Hugo Chavez during the last Ibero American Summit, where the former told the president of Venezuela “why don’t you shut up” . (“porqué no te callas”)

Mirando a la foto de abajo parece que la oposicion derechista en Bolivia ha encontrado inspiración en el incidente entre el Rey de España y Hugo Chave durante la última cumbre Latino Americana, donde el Rey le dijo al presidente de Venezuela “porqué no te callas”

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Bolivian demonstrators simulate cutting the throat of an effigy symbolising Bolivian President Evo Morales during a demonstration in Santa Cruz city, November 26, 2007. Morales lashed out at his rightist opponents on Monday after violent protests against his constitutional reform plans killed three people in one of the worst crises to hit his government. Violence exploded on the streets of the southern city of Sucre over the weekend after Morales’ leftist allies pushed through a draft of a new constitution under military guard

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Bolivian indigenous workers converge on La Paz after hiking 200 km (124 miles) in ten days to demand that Congress pass a law allowing the payment of the Renta Dignidad, or a bonus for senior citizens, in La Paz November 26, 2007. Morales led the march that also supported the new constitutional draft that was approved by the Constituent Assembly last Saturday, amid violent street protests in which three people were killed.

Luis A. Gómez
November 25, 2007
La Paz –
It’s possible that it all began in March 2006 when the Evo Morales government negotiated the Constituent Assembly’s representative base. The right-wing parties—defeated from almost every angle by the social movements over the past few years—were allowed new breathing room and maintained, together with the governing party, its monopoly of the political representation in Bolivia.

Or maybe it began in July of last year when the Assembly delegate elections left Evo’s MAS without their hoped for two-thirds majority. At this moment, it was clear that this new body—charged with creating a new carta magna to represent the Bolivia that had risen from the streets and its recent struggles—would become hostage to the country’s rightwing minority via its political parties.

Either way, one thing is clear: the blame for the deaths yesterday and today in the city of Sucre goes to both the right and to the government, perhaps in equal measure.

Wasted Time

Months of deliberation spent on securing procedural measures that no one even respects. Months of debate, physical beatings, screaming matches, marches and vigils in favor of and against. The result? After a full year of work, not a single article, not one solid agreement was made between the government and the opposition regarding the country’s new constitution. Thus, it was decided that the Assembly’s sessions be extended until December 14th of this year. Nothing has been achieved since.

The struggle around whether articles ought to be approved by simple majority or two-thirds of the delegates’ votes allowed the rightwing to consistently block and blackmail. The opposition party PODEMOS took charge of impeding the Assembly’s every step—at times with a solid right hook to the chin of a fellow delegate. More recently, they found another stalling mechanism: the semi-colonial Capital Wars, putting the question of whether La Paz or Sucre was to hold the honor of seat of government forever.

The days passed and millions of Bolivians filled the streets of Sucre, Santa Cruz and La Paz demanding that the capital move, that it stay, that the Assembly be allowed to decide matter, that the decision should be in the public’s hands. Bolivia’s struggle was thus reduced to this: the capital’s location and the defense of a building in which 255 non-functional delegates would session with the grand result of never agreeing on anything.

Approval at any cost

Yesterday, under orders from President Evo Morales, MAS delegates moved the Assembly to Sucre’s military barracks. The street mobilizations backed by right-wing Santa Cruz leaders for the past few months had made it impossible for the Assembly to continue its work in the public theater where they had been held since August 2006.

The normally quiet streets of this small colonial city became a battlefield on November 24th: students and citizen groups went at the police with escalating intensity while the latter responded with tear gas and rubber bullets.

During the confrontation, 29 year old lawyer Gonzalo Dúran was killed by a bullet to the chest. His comrades in sedition became enraged. The body was placed in a coffin and all seemed to have reached a boiling point. Accompanied by a member of Bolivia’s Human Rights Assembly, Sucre’s governor, MAS party member Daniel Sánchez, entered the barracks where the delegates were meeting in desperation.

Sánchez asked Assembly President and former coca-grower leader Silvia Lazarte to stop the session. Lazarte refused. Shortly after, the MAS-proposed version of the new Constitutional text was approved “in full.”

This approval of a new Constitution at any cost, this conceit on the part of the ruling party, may have caused the flood waters to spill. As a colleague in Sucre recounted to us via telephone, “the people have now seriously mobilized against the government.”

The Media’s Attack

The rightwing media are sending reports from all corners of the country. In Sucre, they give us democracy’s heroes: an angry mob that has vandalized the city and stormed a local prison letting lose dozens of felons.

Since yesterday, television networks such as Unitel and ATB (both owned by the Spanish media group PRISA), are blaming the government for Sucre’s state of siege. They claim that Dúran’s death was police repression and that yesterday’s delegate session was illegal and is evidence of a dictatorship. They fail to report that Dúran’s forensic report finds that the fatal bullet comes from a gun-type not used by the police. Not to mention the fact that, as the Minister of the Presidency Juan Ramón Quintana points out, the police were not armed this weekend in Sucre.

In between repetitive images of Sucre’s streets as battlefields, the networks broadcast the event’s rippling effects nationwide. They report on aggressive and premeditated acts as if they were spontaneous occurrences—the most notable of which occurred in Santa Cruz at dawn this morning. An angry group appeared in front of the house of MAS politician Osvaldo Peredo where several Cuban doctors also live. After screaming insults against the government, the group threw a Molotov cocktail towards the residence. Fortunately, there was only material—not human—damage. Similarly, TV images show groups of young Santa Cruz residents violently attacking the regional tax office headquarters.

In a most non-spontanteous way, the media went on to interview every conceivable opposition politician across the country, including ex-President Jorge “Tuto” Quiroga and Santa Cruz governor Rubén Costas—who dared the government to respond and spoke seditiously on behalf of all Bolivians.

An interesting side-note: some of Bolivia’s independent media outlets are having transmission problems. The internet signal of Radio Erbol (owned by the Catholic Church) is unavailable in certain parts of the country where there is normally a signal. Many journalists—employees of Erbol and its affiliate station in Sucre—have received death threats. Many of Sucre’s few independent reporters, according to UB sources, are in hiding.

Evo Defends His Project

Sucre’s air is heavy with gas and people are mobilized in the streets. A few hours ago, the city police chief announced the withdrawal of police forces in the city because of a lack of safety guarantees: not only had his officers been assaulted, but also one of their own had been lynched and thrown into a ravine early this morning. Transit Police headquarters were burned throughout the day and mobs went around lighting on fire any state vehicles that crossed their path.

It was in these fateful moments, that the President of Bolivia appeared serious and somber before his nation to defend his project and his government. Just after 3pm, Evo Morales explained the minutea of the recently approved Constitution in painstaking detail. He spoke for over 10 minutes without mentioning the four deaths on the other side of the country.

Once getting to the topic of the confrontations, he asserted that his government would convene a full investigation into the weekend’s incidents and reiterated that the government had not instructed the police to use lethal weapons against the population.

“Those who want to bet on our Bolivia, on the Bolivia of change,” said Evo, are more than welcome. He critiqued those who impeded this process of change, specifically those in Santa Cruz united behind the infamous Civic Committee and its President Branco Marinkovic. “They can’t accept that we the poor people can govern ourselves,” he snapped, after going over the long list of obstacles the Constituent Assembly has confronted over the past 16 months.

Evo also pleaded the Bolivian people to remain calm, warning that the new constitution must now be approved by national democratic referendum, as legally stipulated. “We will continue working together with the social forces and with the people of this country who want change,” he stated while refuting the right-wing’s accusations that he is a dictator and an assassin.

“I want to ask the Bolivian people for serenity and the Bolivian authorities for their support in securing peace and social justice,” the Head of State concluded. He had spoken for almost 30 minutes yet practically no major television channel broadcast Evo’s words. Almost all were carrying their normally scheduled programs.

Despite it all, there are four (perhaps five) dead in Sucre. The principle opposition leaders are already calling for Evo Morales’ head. The government insists on moving forward with its Constitutional project regardless of its less than two-thirds majority in the Assembly. We will continue informing.

Articulo en Español

Luis A. Gómez
25 noviembre 2007
La Paz –
Es posible que todo comenzara el mes de marzo de 2006, cuando el gobierno del presidente Evo Morales forjó un acuerdo que permitió a la convocatoria a la Asamblea Constituyente: los partidos de la derecha, derrotados en todos los terrenos por los movimientos sociales los últimos años, recibieron oxígeno y mantuvieron el monopolio de la representación política en Bolivia, junto al partido oficial.

O todo comenzó en julio del año pasado cuando, al ser electos los miembros de la Asamblea y votado el reférendum por las autonomías departamantales (estatales), el Movimiento Al Socialismo (MAS) de Evo no obtuvo la mayoría absoluta que pretendían. Y el nuevo organismo, encargado de redactar una carta magna más acorde con el nuevo país que surgió en las calles y los caminos, quedó como un rehén de la minoría derechista que representan esos partidos.

En todo caso, sabemos una cosa en Bolivia: los muertos de ayer y hoy en la ciudad de Sucre se los debemos a la derecha y al gobierno, quizá por partes iguales…

Tiempo desperdiciado

Meses de deliberación para aprobar un reglamento inútil, que nadie respeta, que nadie hace respetar. Meses de debates, de golpes, de gritos, de marchas y de vigilias a favor y en contra. Y ni un solo artículo, ni un solo acuerdo sólido entre gobierno y oposición para llevar adelante la nueva Constitución Política en este país. Por ello, luego de un año de trabajos sin fruto, se decidió ampliar el periodo de deliberaciones hasta el próximo 14 de diciembre… pero nada cambió, nada se logró en ese escenario.

La lucha por conseguir los dos tercios de los votos necesarios para aprobar algo, una pulseta que el MAS perdió casi siempre, se equiparó al bloqueo y al chantaje constante por parte, sobre todo, del partido derechista Podemos, que se encargó siempre de impedirlo todo, aún con golpes a funcionarios del Estado… y en el último tiempo, rescataron un debate semi colonial: la lucha por la capitalidad, por ver si Sucre o La Paz deberán ser el asiento definitivo del Estado.

Pasaron los días, llegaron los famosos cabildos de Sucre, de Santa Cruz, de La Paz… todos demostraciones de cantidad, de fuerza. La pugna por Bolivia quedó reducida a eso: la capitalía y la defensa de un edificio en el que 255 inútiles, Constituyentes, sesionaban para no ponerse nunca de acuerdo.

Aprobación a toda costa

Finalmente, ayer sábado 24 de noviembre, por instrucción del Presidente Evo Morales, los Constitiuyentes del MAS llevaron las sesiones a un cuartel militar en Sucre. Las movilizaciones callejeras, que desde meses atrás promovieron los personeros de la derecha de Santa Cruz, impedían a la Asamblea seguir sus trabajos en el Teatro Gran Mariscal de Ayacucho.

En las calles de esa ciudad colonial y pequeña en el sur de Bolivia, usualmente templadas y tranquilas, los estudiantes y los golpeadores comenzaron entonces a enfrentar en forma cada vez más violenta a la Policía Nacional, encargada de disuadirlos con gases y balines de goma.

Durante el enfrentamiento, cayó muerto por una bala el joven abogado Gonzalo Durán, de 29 años. Sus compañeros en la sedición se enardecieron. El cuerpo fue puesto en un ataúd y ya no hubo marcha atrás. Entonces, el prefecto (gobernador) de Sucre, Daniel Sánchez (del MAS), se apersonó en el cuartel donde debatían los Constituyentes del oficialismos en compañía de un defensor de los derechos humanos.

Sánchez pidió a la Presidenta Silvia Lazarte, ex dirigente cocalera, que detuvieran los debates y los trabajos. Lazarte se negó. Un poco despúes el texto de la nueva Constitución, en la versión propuesta por el MAS, fue aprobado “en grande”.

Esa aprobación a toda costa, esa necedad oficialista, terminó por romper los diques. Al decir de un colega de Sucre, que nos comentó vía teléfono la tensa situación que se vive, “la gente sí se movilizó, en serio, contra el gobierno”.

El ataque mediático

Los medios de la derecha informan en estos momentos desde todos los rincones. En Sucre trabajan para mostrar como héroes de la democracia a los miembros de una turba que ha incurrido en vandalismos e inclusó abrió las puertas de la cárcel, permitiendo la fuga de decenas de peligrosos delincuentes.

Desde ayer las principales redes de televisión, como Unitel y ATB (propiedad del español grupo PRISA), dicen que la culpa es del gobierno. Que la muerte de Durán en Sucre fue una represión y que la sesión ilegal de los Constituyentes del gobierno es una muestra de dictadura… y no reportan por ejemplo que el informe forense dice que la bala que mató al joven es de un calibre no utilizado por la policía, que no estaba armada, como señaló Juan Ramón Quintana, ministro de la Presidencia.

Con cierta intermitencia, mezclando las imágenes de Sucre que cada medio posee, las televisoras pasan también algunas otras noticias de otros lugares del país, en aparente reacción a lo ocurrido en Sucre. Como si fueran cosas espontáneas, presentan agresiones y atentados: el más notable suceso tuvo lugar en Santa Cruz, durante la madrugada, un grupo se presentó en casa del político masista Osvaldo Peredo, quien hospeda a varios médicos cubanos, y luego de gritar consignas contra el gobierno lanzaron una bomba molotov que, por fortuna, solamente causó algunos daños materiales. De la misma manera, es posible ver en la tele a un grupo de cruceños asaltar a golpes la sede de la oficina regional de Impuestos Internos.

Eso sí, nada espontáneos, los medios consultan con todos los políticos de la derecha, como el ex presidente Jorge “Tuto” Quiroga o el gobernador de Santa Cruz Rubén Costas, quien desafía al gobierno y habla en forma sediciosa a nombre de todos los bolivianos.

Dato curioso: algunos de los medios medianamente independientes de los grupos económicos no están teniendo la misma repercusión en sus coberturas. La señal por Internet de Radio Erbol, propiedad de la iglesia católica, no está siendo captada fuera del país. Muchos periodistas, de Erbol y su radio afiliada en Sucre, han sido amenazados de muerte. Los pocos informadores populares de la ciudad, de acuerdo a los reportes que pudimos recabar, están ahora escondidos…

Evo defiende su proyecto

El cielo de la ciudad sede de la Asamblea Constituyente está llena de gases, mucha gente se moviliza por las calles. Hace unas horas el comandante local de la policía en Sucre anunció el repliegue de sus efectivos por falta de garantías: no solamente han sido atacados sus efectivos, en la madrugada de hoy uno de ellos fue linchado y su cuerpo tirado a un barranco. Las oficinas de la policía de tránsito han ardido todo el día y la turba quema los vehículos estatales que encuentra a su paso.

Y en estos momentos aciagos, el Presidente de Bolivia, serio y sobrio, ha salido a defender su proyecto, su gobierno. En un mensaje a la nación iniciado unos minutos después de las 3 de la tarde, Evo Morales ha explicado en directo a todo el país los pormenores de la Constitución que han aprobado.

También quedó claro que el gobierno de Morales habrá de coadyuvar una investigación completa de lo sucedido en Sucre este fin de semana, porque dejó clara una cosa: nunca hubo instrucción de su gobierno a la policía de usar armas de fuego.

“Los que quieren apostar por Bolivia, por este cambio”, dijo Evo, bienvenidos, pero también acusó a los diversos grupos que hoy impiden la continuidad de un proceso de cambio, básicamente agrupados en Santa Cruz detrás del infame Comité Cívico que preside Branco Marinkovic. “No aceptan que los pobres también podemos gobernarnos”, les espetó, haciendo un resumen de los diversos obstáculos que ha padecido la Asamblea Constituyente.

Evo también pidió calma al pueblo boliviano, advirtiendo que la nueva Constitución deberá ser aprobada, como marca la ley, por un reférendum democrático en toda Bolivia. “Continuaremos trabajando junto a las fuerzas sociales, junto a ese pueblo que quiere cambios”, dijo mientras rechazaba las acusaciones de la derecha de ser un dictador y un asesino.

“Quiero pedir al pueblo boliviano serenidad y que las autoridades bolivianas aporten para que haya paz con justicia social”, finalizó el gobernante su discurso de casi media hora en el Salón de los Espejos del Palacio de Gobierno. Nada curioso: prácticamente ningún canal de televisión dio cobertura a las palabras de Evo, todos retornaron a sus transmisiones “normales”.

Pero hay cuatro muertos (quizá cinco) que habrán de ser velados en Sucre. Las principales figuras de la oposición ya piden la cabeza de Evo Morales. Y el gobierno que insiste en llevar adelante un proyecto de Constitución sin consensos ni mayoría absoluta en la Asamblea… seguiremos informando.

Entry filed under: Autonomy, Democracy & Propaganda, Indigenous People & Neoliberalism, Indigenous Resistance, Rights, and Survival. Tags: .

Bank of the South: a new step toward independence The Bolivarian Revolution is “still alive”

1 Comment Add your own

  • 1. Venezuela’s Bad Example « The Fanonite  |  November 27, 2007 at 8:25 am

    […] argued, Venezuela’s greater success has been its foreign policy. (Also check out my friend Teresa’s excellent update on the Bolivian right-wing media’s campaign against Evo Morales) The Venezuelan political […]

    Reply

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