Oil, Spills and Ethnocide in the Amazon

February 10, 2008 at 9:32 pm Leave a comment

Petroleo, Derrames, y Etnocidio en la Amazonía

Possible sanction against Repsol YPF (operating in Waorani territory) for spillage of crude still under consideration (versión en español más abajo)

petroleo-51.jpg

Television donated to a Waorani community by Repsol YPF

Televisión donada a una comunidad Waorani por repsol YPF
The article below is another example of how the oil industry is contributing to the disappearance of the last originary people. Transnational corporations like Repsol YPF, operating in indigenous territory and in the border of natural reserves, claim their operations are cleaner than ever in this new era of high technology.

Please also check in the resistance section the speech by Ehuenguime Enkeri, leader and president of the Ecuadorian Waorani Nation, before the court of Disputes and Administration, referring to the constitutional support invoked by the Waorani Nation for lifting of the environmental licence issued to Petrobrás for beginning operations in Block 31 – Waorani territory.

Ecuador has an oil production rate of 400.000 barrels per day, each year more than 32.000 barrels are spilt into the river systems. This means that every 2 -3 years, a spill as big as the “Exxon Valdez” takes place in the Amazon. Not surprisingly, most part of these areas happen to be inhabited by indigenous people.

The lack of a previous and informed consultation regarding oil, coal, forest, environmental services, and conservation concessions in indigenous territory is one of the main complaints of indigenous organizations. According to ILO Convention 169, the State has the obligation to provide free and informed consent to indigenous people regarding any legislative or administrative measure that may affect them, this includes oil developments. But Convention 169 is not a binding document and, its text is not clear in many aspects. Therefore, signatory states create their own regulations with their own view of the process of consultation.

The State grants concessions of indigenous territories to oil trans-nationals and only informs the indigenous people once the contract with the company is signed, this is what the State calls consultation process, which in fact is just an information process where of course indigenous people have no veto control, even if they decide they do not want any oil exploration in their territory.

Having been in various of these consultation processes in Peru and Ecuador is striking to witness the level of coordination between the State and the oil-transnationals, where the State representatives almost act as a sort of advertising company for the oil transnational proclaiming the goodness of the industry and reminding the communities their responsibilities and role in the economic development of their country.

Since 2004 in some Latin America countries States have created regulations that enforce the companies to carry out pre-bidding consultations with the affected communities. Nevertheless, many communities have decided not to attend to this consultation processes as their last resource to stop oil activities in their territory. They claim there is no point in being consulted if they do not have veto control and by attending to the consultation and filling in the attendance form they help the companies and the State to fulfil the needed requisites to carry our their activities. In this case indigenous people are resisting the hegemony of the State by not using an instrument, such us the ILO Convention 169, which was created in the first place for their own interest.

Possible sanction against Repsol YPF for spillage of crude still under consideration

Ecuador inmediato, http://www.ecuadorinmediato.com/noticias/70491, 2008-02-02

Official of the Ministry of Mines and Oil states that 500 barrels of crude were spiltThe Government of Ecuador today insisted on applying possible sanctions against the Spanish-Argentine oil company Repsol YPF, for the spillage of crude which contaminated an area adjacent to an oilfield which that company administers in Ecuadorian Amazonia.Lucía Ruiz, Under-secretary for Environmental Protection in Ecuador’s Ministry of Mines and Oil, stated that Repsol must remedy the environmental damage caused by the spillage of 500 barrels of crude and 2,000 barrels of waste water used for transport of oil through pipelines.

Ruiz commented in a press-release that Repsol YPF’s restoration of the environment ‘does not exempt the oil company from eventual sanctions and fines for the evident social and environmental damage’ that was caused.The Under-secretary also criticised the working of the system of controlling and obtaining data on the flows of crude which the company transports through its pipelines, which should flag up changes of pressure in the pipework and warn of possible oil leaks.

The spillage occurred in a sector of the ‘Amo I’ oilfield, part of the so-called Block 16 of exploitation of crude oil, which is situated in the Amazonian province of Orellana and is administered by Repsol-YPF.According to a later Ministry release, the spillage had contaminated some 3,000 square metres of an area adjacent to the ‘Amo I’ field and had been caused by the rupture of a secondary pipeline of half-metre diameter, installed more than eleven years ago.

Edgar Delgado, manager of Repsol’s ‘Amo I’ field, said that the spillage of crude took place some ten days ago, but mentioned that it was detected on Wednesday through the complaint of a native of the Waorani people, a resident of the area. That native, Orengo Tocari, who is president of the Waorani community of Dícaro, situated two kilometres from the site of the leak, has declared that the spillage affected four chacras or areas of cultivation.

The Ministry of Mines and Oil says that a group of specialists from its Environmental Protection unit and from the National Hydrocarbons Directorate will remain at the incident site in order to ‘determine the real effects’ of the incident together with technicians from Repsol and Waorani natives from Dícaro.

Repsol technicians have told us that collection of the spilt fluid will be done in a week, and that after the cleansing, they will put into effect a plan of environmental restoration, which could be delayed for some three months.

Through the affected pipework Repsol transports some 2,500 barrels of crude per day, produced by the ‘Amo I’ field, to storage tanks installed near the sector.That amount of crude forms part of the 60,000 barrels of oil that the Spanish-Argentine company extracts per day in Block 16, states the Ecuadorian Ministry’s press-release.

Terra Actualidad – EFE

Versión en Español

El artículo de más abajo es un ejemplo más de como la industria petrolera está contribuyendo a la desaparición de los últimos pueblos originarios. Compañías transnacionales como Repsol YPF, que operan en territorios indígenas y en la linde de reservas naturales, dicen que sus operaciones son más limpias que nunca en esta nueva era de tecnología de punta.

Por favor consulta también en la sección de Resistencia el discurso de Ehuenguime Enkeri, líder y presidente de a Nacionalidad Waorani del Ecuador, frente al tribunal de los Contencioso y Administrativo, referido al amparo constitucional que la nacionalidad ha presentado para el levantamiento de la licencia ambietal emitida a Petrobrás para iniciar las operaciones en el Bloque 31 – Territorio Waorani-

Ecuador tiene una tasa de producción de petroleo de 400.000 barriles por día, cada año más de 32.000 barriles se vierten en el sistema hídrico. Esto significa que cada 2 -3 años, un derrame tan grande tan grande como el “Exxon Valdez” tiene lugar en la Amazonía. No es una sorpresa que la mayor parte de estas áreas están habitadas por pueblos indígenas.

La falta de una consulta previa, libre, e informada en territorios indígenas, en relación a las concesiones petroleras, mineras, silvícolas, de servicios ambientales, y de áreas de conservación, es una de las principales quejas de las organizaciones indígenas. Según la Convención 169 de la Organización Internacional del Trabajo, el Estado tiene la obligación de proporcionar consentimiento libre e informado a los pueblos indígenas en relación con cualquier medida de carácter administrativo o legislativo que pueda afectarles, esto incluye la industria petrolera. Pero la Convención 169 no es vinculante, y su texto no es claro en muchos aspectos. De ahí que los estados signatarios creen sus propias leyes, basadas en su propia interpretación del proceso de consulta.

El Estado concede concesiones que abarcan territorios indígenas a las compañías transnacionales y solo informa a los pueblos indígenas una vez que los contratos con las compañías están firmados, esto es lo que el Estado llama proceso de consulta pero en realidad es un mero proceso informativo donde los pueblos no tienen derecho a veto, incluso si deciden que no quieren ningún tipo de actividad petrolera en su territorio.

Habiendo estado presente en varios de estos procesos de consulta en Ecuador y Peru, es chocante darse cuenta del nivel de coordinación que existe entre el Estado y las compañías transnacionales, hasta el punto que los representantes del Estado actúan casi como una compañía de marketing para la transnacional petrolera, proclamando las bonanzas de la industria y haciendo recordar a las comunidades su responsabilidad y pael en el desarrollo económico de su país.

Desde el año 2004 en algunos paises latinoamericanos, los Estados han creado leyes que obligan a las compañías a relizar consultas prelicitatorias con las comunidades afectadas. Aún así , muchas comunidades han decidido no asistir a estos procesos de consulta como un último recurso para paralizar las actividades petroleras en sus territorios. Dicen que no tiene sentido ser consultados si no tienen derecho a veto, y el hecho de asistir al proceso de consulta y rellenar la hoja d asistencia significa que están ayudando al estado y a las compañías a cumplir con todos los requisitos necesarios para desarrollar sus actividades. En este caso los pueblos indígenas están resistiendo la hegemonía del estado al no utilizar un instrumento como la Convención 169 que fue creada en un principio para su propio interés.

Posible sanción contra Repsol YPF por vertido de crudo todavía en análisis

Funcionaria de Ministerio de Minas y Petróleos indicaron que se derramaron 500 barriles de crudoEl Gobierno de Ecuador insistió hoy en aplicar posibles sanciones contra la petrolera hispano argentina Repsol YPF, por el vertido de crudo que contaminó un sector aledaño a un campo de producción que administra esa compañía en la Amazonía ecuatoriana.

La subsecretaria de Protección Ambiental del Ministerio de Minas y Petróleos de Ecuador, Lucía Ruiz, indicó que Repsol debe remediar los daños ambientales causados por el derrame de 500 barriles de crudo y 2.000 barriles de agua de residuos, usada para el transporte del petróleo por tuberías.Ruiz, en un comunicado, advirtió de que la reparación ambiental que haga Repsol YPF ‘no exime a la empresa petrolera de eventuales sanciones y multas por los evidentes daños socio-ambientales’ provocados.

Además, la subsecretaria criticó el funcionamiento del sistema de control y obtención de datos de los flujos de crudo que transporta por sus oleoductos, el mismo que debería alertar sobre cambios de presión en las tuberías ante eventuales fugas de petróleo.

El derrame ocurrió en un sector del campo petrolero ‘Amo I’, que pertenece al denominado Bloque 16 de explotación de crudo, situado en la provincia amazónica de Orellana, que es administrado por Repsol-YPF.Según un último informe del Ministerio, el derrame habría contaminado unos 3.000 metros cuadrados de un terreno colindante del campo ‘Amo I’ y se habría producido por la rotura de una tubería secundaria, de medio metro de diámetro, instalada hace más de once años.

Edgar Delgado, gerente del campo ‘Amo I’ de Repsol, dijo que el derrame de crudo se produjo hace unos diez días, pero señaló que fue detectado el miércoles por la denuncia de un indígena de la etnia huaorani, vecino de la zona.Ese indígena, Orengo Tocari, que es presidente de la comunidad huaorani de Dícaro, ubicada a dos kilómetros del sitio del derrame, ha declarado que el vertido afectó a cuatro ‘chacras’ o terrenos de cultivos.

El Ministerio de Minas y Petróleos informó de que un grupo de especialistas de sus unidad de Protección Ambiental y de la Dirección Nacional de Hidrocarburos permanecerán en el sitio del incidente para, junto a técnicos de Repsol e indígenas huaorani de Dícaro, ‘determinar los efectos reales’ del incidente.

Técnicos de Repsol han informado de que la recolección del fluido derramado se efectuará en una semana y que, luego de la limpieza, llevarán a cabo un plan de reparación ambiental, que puede tardar unos tres meses.Por la tubería afectada, Repsol transporta unos 2.500 barriles diarios de crudo, que produce el campo ‘Amo I’, hasta reservorios instalados cerca del sector.Esa cuota de crudo forma parte de los 60 000 barriles diarios de petróleo que la compañía hispano argentina extrae en el Bloque 16, precisa el comunicado del Ministerio ecuatoriano.

Terra Actualidad – EFE

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New US Strategy: are you with or against Uribe? The Ecuadorian Indigenous Movement is revitalizing

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