The whole truth about the death of Raúl Reyes

March 13, 2008 at 12:40 am 1 comment

Versión en español al final de la versión en inglés. Toda la verdad sobre la muerte de Raúl Reyes
Article translated from Spanish by Martin Allen

Posted by Lilly Avensur

Decio Machado

The investigations undertaken by the Ecuadorian authorities are throwing light on what really happened in the early morning of 1st March, when Colombian armed forces attacked between 20 and 22 guerillas on Ecuadorian territory. In hiding where the attack took place was Commandant Raúl Reyes, second in command of FARC (Revolutionary Armed Forces of Colombia).

The pictures, the testimony of local residents, the statements of three women guerrillas who survived, and the ballistic and Ecuadorian military intelligence reports, reveal the heap of lies told by the Colombian president, Álvaro Uribe, both to Ecuadorian president Rafael Correa and to the international community and the media.

The Colombian version.

According to the Colombian version, FARC Front 48 was being pursued on the basis of information that the guerrilla leader, Raúl Reyes, would be at a village called Granada, close to the border with Ecuador but still in Colombian territory.

The Colombian defence minister, Juan Manuel Santos, stated that, during the operation, Colombian armed forces had been attacked from a FARC encampment situated 1,800 metres from the border, inside Ecuadorian territory.

It is stated that the Colombian Airforce proceeded to locate and attack the guerrilla encampment, always taking into account the order not to violate Ecuadorian airspace; that the Colombian armed force then entered to secure the area, leaving Colombian police in charge of the attacked encampment until the arrival of the Ecuadorian army.

The truth of the matter.

The investigations being carried out on behalf of the Ecuadorian authorities show that there was no combat on the part of the FARC commando which was attacked. With the exception of three who were on guard duty, the 18 dead were asleep in their underwear, and none of the guerrilla commando had a chance to enter into combat or to surrender.

The weapons that were in the encampment were piled up; they had no chance to get to their rifles and grenades; they were massacred as they slept.

The testimony of local residents, together with the craters on the earth floor of the encampment, show that four bombs were fired from Colombian aircraft which encroached over Ecuadorian territory. According to military intelligence investigations, these were fired from south of the encampment, meaning that the aircraft had encroached more than ten kilometres into Ecuadorian territory when the attack was made.

After the release of bombs from these aircrafts there was an encroachment by several “Supertucan” helicopters belonging to the Colombian airforce. From these the attack on the FARC encampment in Ecuadorian territory continued. Special commandos descended from these helicopters and finished off the guerrillas who remained wounded in the encampment, as is shown by the bullets lodged in a large number of the guerrillas’ bodies, many of which were piled up in a particular area of the encampment and murdered from behind. Even the photographs exhibited by the Colombian government of Commandant Raúl Reyes’ body show that it has a bullet-wound in the left side of the face.

Information coming from Ecuadorian military intelligence indicates not only that Ecuadorian airspace was violated in the early hours of 1st March, but that in the early hours of March 2nd there was another penetration of helicopters with night visors to extract members of the armed forces and Colombian police who were still in Ecuadorian territory.

The positions of the trees knocked down in the bombardment and the many bullet-holes in the trees show, together with the positions of the dead, that while FARC was guarding the encampment at the north side, which faces towards the border with Colombia, the aerial invasion came over from the south, indicating that the Colombian airforce invaded Ecuadorian airspace without permission, without notice, and in contravention of every kind of international agreement.

The local inhabitants’ testimony indicates that the attack on 1st March lasted from soon after midnight until six o’clock in the morning.

The precision of the attack also demonstrates the use of important military technology. This raises the question of possible United States participation in the massacre, at least in matters of information and location of the guerrilla commando.

The testimony of the inhabitants speak of the possibility that the Colombian helicopters removed four bodies and not two – those of Raúl Reyes and Julián Conrado – as stated by the authorities of the aggressor nation.

For its part the Ecuadorian army does not deny the possibility of locating another body in the dense forest area where the killing took place.

President Correa’s reaction.

In an act of sovereignty and dignity, the government of the Republic of Ecuador has recalled its ambassador from Bogotá, has expelled the Colombian ambassador from Quito, and has mobilized troops towards the border, at the same time as asking for an extraordinary meeting of the General Assembly of the Organization of American States (OEA), the Community of Andean Nations (CAN), and the Southern Common Market (MERCOSUR).

Rafael Correa branded President Uribe a liar, making the accusation that he had been notified by Uribe at about 8.30am and had been deceived by his Colombian counterpart, who gave ‘the heat of battle’ as excuse for the incursion into Ecuadorian territory

Accusations from Colombia.

That FARC operates in Ecuador is a permanent accusation by the Colombian chancellery and presidency, aggravated since the release by FARC on 27th February of four Colombian former congress members. One of them, Luis Eladio Pérez, declared to Radio Caracol that at the start of his captivity he was held in Ecuadorian territory, adding that FARC is supplied with products coming from Ecuador, Brazil and Venezuela. “I slept in Ecuador: that says it all. The boots we wore were an Ecuadorian brand, and we used Brazilian deodorants and drugs, and Venezuelan soap,” Luis Eladio Pérez declared on the day after his release.
In the course of last year the Ecuadorian army, for its part, discovered several FARC victualling and rest camps in Ecuadorian territory, always near the border and in territory very difficult to control due to the density and extent of that forest area which lies on both sides of the national border.

Earlier relations between Ecuador and Colombia.

Until now relations between Ecuador and Colombia have been characterised by a low level of conflict since the ascent to the presidency of Ecuador on 15th January 2007 of the economist Rafael Correa Delgado.

This has not always been the case, there having been very tense situations under governments before Correa’s. In 2005 there was a conjunction of situations which put Ecuador’s sovereignty in doubt. In July of that year, during Alfredo Palacio’s tenure of office, Parra Gil, then chancellor of Ecuador, after a meeting with Carolina Barco, then chancellor of Colombia, questioned the fumigation of coca plantations on the common border, ordered by Bogotá. In spite of this questioning, and without having received a positive response from Colombia, Ecuador voted in favour of the Colombian Luís Moreno as president of the International Development Bank (IDB) at the request of the Colombian and United States governments. Luìs Moreno, in fact, had been Bogotá’s ambassador in Washington and was questioned for participating in the gestation of the Colombia Plan.

Another event that demonstrates Ecuador’s historically ambiguous relationship with Colombia took place on 31st July 2005, when an Ecuadorian reporter made the accusation that “…the Ecuadorian army joined in the operation against Fronts 21, 13 and 48 of FARC, which would be escorting the guerrilla Raúl Reyes and which they have blockaded in the Department of Putumayo”. This information was confirmed by the Ecuadorian major-general Reinaldo Castellanos Trujillos.

But the most serious violation committed by the previous government of Alfredo Palacios, with regard to Ecuador’s historic neutrality in her sister country’s armed conflict, took place when in that same year a combined intelligence operation of the Ecuadorian and Colombian police forces located and captured alleged FARC guerrillas who were in hospital in Quito. That co-ordination exists, and the most significant act of this reality took place in 2004, under the presidency of Lucio Gutiérrez, when a joint operation of Colombian, Ecuadorian and United States law-enforcement agencies permitted the capture in Quito of Ricardo Palmero, better known as Simón Trinidad, now tried and imprisoned in the United States with a 60-year sentence, his extradition facilitated by Uribe’s government.

Regional crisis.

Álvaro Uribe’s aim of using in the struggle against what he defines as ‘terrorism’ the same strategy as Israel uses in her battle against the Arab world could have unpredictable repercussions in the Latin-American continent.

The president of the Bolivarian Republic of Venezuela, Commandant Hugo Chávez, guarding against the possibility of the Colombian government’s invading and violating his country’s sovereignty in the same way as it has done to Ecuador, has ordered both the definitive closure of his embassy in Bogotá and military reinforcement of the whole of his border with Colombia. Expulsion of the Colombian ambassador from Caracas is expected in the next few hours.

Chávez’ instruction to his Minister of Defence was: “Please move ten battalions to the Colombian border immediately. Tank battalions. Deploy military aircraft. We don’t want war but we aren’t going to allow the North American imperium, which is the boss, and its puppy President Uribe and the Colombian oligarchy, to divide and weaken us. We won’t allow it.”

Chávez offered Ecuador all necessary support in her diplomatic conflict with Colombia, stating “I am putting Venezuela on alert and we will support Ecuador in whatever circumstance.”

For his part, President Correa made contact on Sunday 2nd March with some ten countries in order to gain their support and to involve them in the gravity of the acts of invasion and massacre committed by Colombia in Ecuadorian territory.

The response from the Colombian executive has been fast, and on the same evening of 2nd March the Director of Police, General Óscar Naranjo, released preliminary documents from which it is claimed that Raúl Reyes was in contact with Ecuador’s Co-ordinating Minister of Internal and External Defence, Gustavo Larrea. These documents were supposedly discovered on three computers seized by the Colombian army in the encampment where Reyes was murdered.

Uribe’s aims.

Although FARC has issued a press-release stating that the murder of Raúl Reyes will not affect negotiations for humanitarian exchange, the fact is that President Uribe’s aims are clear: to block the process of delivering hostages just as the possibility of FARC’s handing over Ingrid Betancourt remains blocked.

If indeed the Colombian executive’s desire for Betancourt not to return alive is difficult to question, the fact is that after the declarations of the four ex-congressmen released on 27th February, revealing the kidnap victim’s desire to present herself as a candidate in the Colombian presidential elections with a programme of peace for that country, Uribe has become very nervous.

Alongside this, Colombian intervention in Ecuador is clearly aimed to turn the neighbouring country into a kind of Cambodia in respect of the Colombian military conflict.

The end of the agreement made for ten years between the governments of Ecuador and the United States, for use by the North American armed forces of the Manta base, which expires at the end of this year and on which President Correa has already stated his position with respect to his wish not to renew it, is another element to be taken into account in the escalating diplomatic crisis in the Andean region.

The Manta base is an essential structural and strategic element of the Colombia Plan, and although the North American government has not committed itself regarding its exit from the base at the end of 2008, it clearly forms part of its agenda of concerns about the new politics developed in Ecuador which began with the coming to power of the so-called ‘Citizens’ Revolution’.

Versión en Español

Toda la verdad sobre la muerte de Raúl Reyes

Decio Machado
Las investigaciones desarrolladas por las autoridades ecuatorianas van arrojando luz sobre lo que realmente sucedió en la madrugada del pasado 1 de marzo, donde fuerzas armadas colombianas abatieron entre 20 y 22 guerrilleros en territorio ecuatoriano. Emboscada en la que fue abatido, el comandante Raúl Reyes, número 2 en la estructura de mando de las FARC.

Las imágenes, los testimonios de los colonos de la zona, las declaraciones de tres guerrilleras que se encontraron aun con vida, los informes de balística e inteligencia militar ecuatoriana, vienen a demostrar el montón de mentiras declaradas por el presidente colombiano, Álvaro Uribe, tanto al presidente Rafael Correa, del Ecuador, como al conjunto de la comunidad internacional y los medios de comunicación.

La versión colombiana.

Según la versión colombiana, se venía persiguiendo al frente 48 de las FARC, en base a una información que indicaba que el líder guerrillero, Raúl Reyes, haría presencia en un poblado denominado Granada, cerca de los límites fronterizos con Ecuador, pero aun en territorio

El ministro de Defensa colombiano, Juan Manuel Santos, indicó que durante dicha operación, las fuerzas armadas colombianas habían sido atacadas desde un campamento de las FARC situado a 1.800 metros de la frontera, en el interior del territorio ecuatoriano.

Se indica que entonces la fuerza aérea colombiana procedió a localizar y atacar el campamento guerrillero, teniendo siempre en cuenta la orden de no violar el espacio aéreo ecuatoriano; indicando que luego entró la fuerza armada colombiana para asegurar la zona y dejando a la Policía colombiana a cargo del campamento atacado, hasta la llegada del ejército ecuatoriano.

La verdad de los hechos.

Las investigaciones que se están desarrollando por parte de las autoridades ecuatorianas demuestran que nunca hubo combate por parte del comando atacado de las FARC. Con excepción de tres de ellos que cumplían funciones de vigilancia, los 18 fallecidos estaban durmiendo en ropa interior, ninguno del comando guerrillero tuvo ocasión de entrar en combate o rendirse.

El armamento existente en el campamento estaba apilado, no tuvieron la ocasión ni siquiera de acceder a sus fusiles y granadas, fueron masacrados mientras dormían.

Los testimonios de los colonos de la zona, así como los socavones desarrollados sobre el piso de tierra del campamento demuestran que se dispararon cuatro bombas desde aviones colombianos que incursionaron sobre territorio ecuatoriano. Según las investigaciones de inteligencia militar, estas se dispararon desde el sur del campamento, lo que quiere decir que los aviones habían incursionado a más de 10 kilómetros al interior del territorio ecuatoriano cuando se procedió al ataque.

Tras el lanzamiento de bombas desde estos aviones, incursionaron varios helicópteros “Supertucanes”, pertenecientes a la fuerza aérea colombiana. Desde ellos se continúo atacando el campamento de las FARC en territorio ecuatoriano. De dichos helicópteros descendieron comandos especiales que remataron a los guerrilleros que quedaron heridos en el campamento, según se demuestra por las balas que tienen en sus cuerpos gran parte de los cadáveres de los guerrilleros, muchos de ellos apilados en una zona determinada del campamento y asesinados por la espalda. Incluso las fotografías enseñadas por el gobierno colombiano del cadáver del comandante Raúl Reyes, muestra como este tiene un disparo en la parte izquierda de su cara.

Las informaciones que provienen de inteligencia militar ecuatoriana, indican que el espacio aéreo del Ecuador no solo se violó en la madrugada del 1 de marzo, si no que en la madrugada del 2, hay una nueva penetración de helicópteros con visores nocturnos para sacar a miembros de las fuerzas armadas y policía colombiana que aún se mantenían sobre territorio ecuatoriano.

La posición de los árboles derribados en el bombardeo, los múltiples orificios de disparos en los árboles, así como la posición de los cadáveres, viene a demostrar que mientras las FARC vigilaban el campamento en su posición norte, la que mira hacía la frontera con Colombia, la incursión aérea sobrevino del sur, lo que indica que la fuerza aérea colombiana invadió sin permiso, sin notificar y contraviniendo todo tipo de normativa internacional el espacio aéreo ecuatoriano.

Los testimonios de los moradores de la zona, indican que el ataque se prolongó desde aproximadamente pasada la media noche hasta las seis de la mañana del 1 de marzo.

La precisión del ataque demuestra también la utilización de una importante tecnología militar que también pone sobre la mesa, la posibilidad de la participación de los Estados Unidos en la masacre, al menos en tareas de información y localización del comando guerrillero.

Los testimonios de los pobladores hablan de la posibilidad de que los helicópteros colombianos se hayan llevado cuatro cadáveres y no dos, los correspondientes a Raúl Reyes y Julián Conrado, como indican las autoridades del país agresor.

Por su parte el ejército ecuatoriano no descarta la posibilidad de localizar algún cadáver más en la frondosa zona selvática donde se dio la matanza.

La reacción del presidente Correa.

En un acto de soberanía y dignidad, el gobierno de la República del Ecuador ha retirado a su embajador en Bogotá, ha expulsado al embajador de Colombia en Quito, y movilizado a las tropas hacia la frontera, a la vez que ha solicitado la reunión extraordinaria de la Asamblea General de la OEA, la CAN y el MERCOSUR.

Rafael Correa llamó mentiroso al presidente Uribe, denunciando que había sido notificado por parte de este sobre las 8,30 horas y engañado por su homólogo colombiano, el cual justificó la incursión en territorio ecuatoriano por el calor del combate.

Acusaciones desde Colombia.

Que las FARC operan en Ecuador, es una denuncia que ha sido permanente desde la cancillería y la presidencia de Colombia, versión que se vio agravada tras la liberación el 27 de febrero de cuatro ex congresistas colombianos por parte de las FARC. Uno de ellos, Luis Eladio Pérez, declaró a Radio Caracol que al comienzo de su cautiverio estuvo retenido en territorio ecuatoriano, añadiendo que las FARC se suministran de productos provenientes de Ecuador, Brasil y Venezuela. “Yo dormí en el Ecuador: con eso digo todo. Usábamos botas de marca ecuatoriana, desodorantes, drogas brasileñas y jabones venezolanos”, declara al día siguiente de su liberación Luís Eladio Pérez.

Por su parte el ejército ecuatoriano en el transcurso del año pasado descubrió varios campamentos de avituallamiento y descanso de las FARC en territorio del Ecuador, siempre cercanos a la frontera, y en un territorio muy difícil de controlar debido a lo frondoso y extenso que es esta zona selvática que abarca ambos países.

Antecedentes en las relaciones entre Ecuador y Colombia.

Las relaciones entre Ecuador y Colombia se habían caracterizado hasta ahora, por un bajo nivel de conflictividad desde el ascenso a la presidencia de Ecuador del economista Rafael Correa Delgado, el 15 de enero del año pasado.

Esta realidad no fue siempre así, habiendo habido situaciones muy tensas durante gobiernos anteriores al de Correa. Así, en el año 2005 se dieron un conjunto de situaciones que cuestionaron la soberanía del Ecuador. En julio de ese año durante el mandato de Alfredo Palacios, Parra Gil, entonces canciller del Ecuador, luego de una reunión con Carolina Barco, entonces canciller de Colombia, cuestionó las fumigaciones de las plantaciones de coca ordenadas desde Bogotá en la línea fronteriza común. A pesar de dicho cuestionamiento y sin tener respuesta positiva por parte de Colombia, Ecuador votó a favor del colombiano Luís Moreno como presidente del BID a solicitud del gobierno colombiano y de los Estados Unidos. Precisamente Luís Moreno había sido embajador de Bogotá en Washington y fue cuestionado por participar en la gestación del Plan Colombia.

Otro hecho que ha evidenciado una postura de ambigüedad en la relación histórica del Ecuador con respecto a Colombia, sucede cuando el 31 de julio del 2005, un reportero ecuatoriano denuncia que “…el ejército de Ecuador se unió a la operación contra los frentes 21, 13 y 48 de las FARC, que estarían escoltando al guerrillero Raúl Reyes y que tienen bloqueado en el departamento del Putumayo”. Esta información fue confirmada por el Mayor General ecuatoriano Reinaldo Castellanos Trujillos.

Pero la violación más grave realizada por el anterior gobierno de Alfredo Palacios, con respecto a la histórica neutralidad del Ecuador ante el conflicto armado en el país hermano se dio cuando ese mismo año, un operativo coordinado de inteligencia de las policías de Ecuador y Colombia ubican y capturan en Quito a presuntos guerrilleros de las FARC que estaban internados en una clínica. Esa coordinación existe, y el hecho más significativo de esta realidad se dio cuando durante la presidencia del Lucio Gutiérrez, en el año 2004, una operación conjunta entre fuerzas del orden colombianas, ecuatorianas y estadounidenses, permitió la captura en Quito de Ricardo Palmero, más conocido por Simón Trinidad, ahora procesado y preso, con una condena de 60 años, en Estados Unidos por la extradición que facilitó el gobierno de Uribe.

Crisis regional.

La pretensión del Álvaro Uribe de aplicar en la lucha contra lo que él define como “terrorismo”, la misma estrategia que utiliza Israel en su combate contra el mundo árabe, puede tener repercusiones impredecibles en el continente latinoamericano.

El presidente de la República Bolivariana de Venezuela, el comandante Hugo Chávez, ante la posibilidad de que el gobierno de Colombia incursione y viole la soberanía de Venezuela, tal y como lo hizo con Ecuador, ha ordenado el cierre definitivo de su embajada en Bogotá, así como el reforzamiento militar de toda la zona fronteriza con Colombia. Se espera en las próximas horas la expulsión del embajador colombiano en Caracas.

“Señor ministro de Defensa muévame 10 batallones hacia la frontera con Colombia de inmediato. Batallones de tanques. La aviación militar que se despliegue. Nosotros no queremos guerra pero no le vamos a permitir al imperio norteamericano, que es el amo, y a su cachorro el presidente Uribe y la oligarquía colombiana que nos vengan a dividir, que nos vengan a debilitar, no lo vamos a permitir”, ordenó el mandatario venezolano.

Chávez ofreció todo el respaldo necesario, en su conflicto diplomático con Colombia, a Ecuador, indicando: “Pongo a Venezuela en alerta y apoyaremos a Ecuador en cualquier circunstancia”.

Por su parte, el presidente Correa se ha puesto en contacto durante el domingo 2 de marzo con una decena de países con el fin de recabar su apoyo y hacerles partícipes de la gravedad de los hechos ocurridos en la incursión y masacre colombiana en territorio del Ecuador.

La respuesta del ejecutivo colombiano no se ha hecho esperar, y en la misma noche del 2 de marzo, el director de la Policía, general Óscar Naranjo, reveló documentos preliminares por los cuales se pretende demostrar que Raúl Reyes tenía contactos con el Ministro Coordinador de Defensa Interna y Externa del Ecuador, Gustavo Larrea. Estos documentos, fueron supuestamente hallados en tres ordenadores incautados por el ejército colombiano en el campamento donde fue asesinado Reyes.

Los objetivos de Uribe.

A pesar de que las FARC han hecho público un comunicado por el cual indican que el asesinato de Raúl Reyes no afectará a las negociaciones por el intercambio humanitario, lo cierto es que los objetivos del presidente Uribe son claros: bloquear el proceso de entrega de rehenes de tal manera que quede bloqueada la posibilidad de devolución por parte de las FARC de Ingrid Betancourt.

Si bien la voluntad del ejecutivo colombiano de que Betancourt no regrese viva es una realidad difícilmente cuestionable, lo cierto es que tras las declaraciones de los cuatro ex congresistas liberados el pasado 27 de febrero, donde se indicaba la voluntad de la secuestrada de presentarse a las elecciones presidenciales de Colombia con un programa de paz para este país, ha puesto muy nervioso a Uribe.

Paralelamente a esto, la intervención colombiana en el Ecuador, pretende claramente convertir al país vecino, en una suerte de Camboya, con respecto al conflicto militar colombiano.

La finalización del acuerdo suscrito por 10 años entre los gobiernos de Ecuador y Estados Unidos, para la utilización por parte de las fuerzas armadas norteamericanas de la base de Manta, el cual expirará a finales del presente año, y sobre el cual ya se ha posicionado el presidente Correa, con respecto a su voluntad de no renovarlo, también es un elemento a tener en cuenta en la escalada de la crisis diplomática en el área andina.

La base de Manta es una herramienta fundamental dentro de la estructura y estrategia del Plan Colombia, y aunque el gobierno norteamericano no ha hecho declaraciones en firme sobre su salida de la base a finales del 2008, es evidente que forma parte de su agenda de preocupaciones con respecto a la nueva política desarrollada en el Ecuador a partir de la llegada al poder de la llamada “Revolución Ciudadana”.


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1 Comment Add your own

  • 1. GH  |  December 21, 2010 at 7:40 am

    No existen aviones “Supertucan” helicopters . los supertucano son aviones de fabricacion brasilera que posee el ejercito de colombia. pero repito no existen helitcopteros llamados super tucano. si la informacion es seria y quiere establecer la “verdad” como puede tener un error tan garrafal?


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