The United Nations Rapporteur for Indigenous Peoples pleads for collective rights in the new Constitution of Ecuador

July 9, 2008 at 4:02 pm 1 comment

Artículo en español más abajo después de la versión en inglés. El Relator de Naciones Unidas sobre los Pueblos Indígenas aboga por derechos colectivos en la nueva Constitución del Ecuador
Translated from Spanish by Martin Allen
By Mario Melo
On 28th and 29th May of this year, James Anaya, the new United Nations Rapporteur on the rights and freedoms of indigenous peoples, visited the Constituent Assembly of Ecuador. In his recently-released report on this visit, the Rapporteur pleads for inclusion in the new constitutional text of plurinationality and prior informed consent.
With regard to recognition of the plurinationality of the Ecuadorian State, a historic proposal of the national indigenous organization CONAIE, Anaya emphasizes that in essence it corresponds with the normative framework developed at international level. For him, “acceptance of plurinationality in the framework of the constitution would reinforce Ecuadorian Society’s commitment to recognize indigenous nations and peoples and to the ‘pluricultural’ State already reflected in the 1998 Constitution”. He also rejects concerns that plurinationality would involve dangerous tendencies towards fragmentation of the country, for which reason he has told the members of the Constituent Assembly that these concerns “are without foundation and can and must be overcome”.
On the right to free, prior, informed consent, the Special Rapporteur considers that inclusion of the debate on whether or not indigenous peoples should enjoy a constitutional right of veto in order to curb plans for development or extraction of hydrocarbons or minerals, which by law belong to the State, is inconsistent with these principles inasmuch as they are established in international law. On the contrary, he states that “the principles of consultation and consent are intended to further mutual understanding and consensus in the taking of decisions”.
He recalls that these principles respond to “a history in which indigenous peoples have repeatedly been denied participation in the taking of decisions which have affected them profoundly, often to the detriment of their fundamental human rights and on occasions even of their very survival as peoples”. Therefore, in situations where the measure proposed for adoption would have substantial impacts which could endanger the physical or basic cultural wellbeing of the indigenous community concerned, “the State certainly has the duty of not adopting the measure without the community’s consent,” as Anaya said, quoting the pronouncement of the Inter-American Court of Human Rights in the case of Saramaka v. Suriname, resolved in November 2007.
To support his views, the Special Rapporteur refers to Agreement 169 of the International Labour Organization, and especially to the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, which reinforces the model of the plural State including indigenous peoples, communities and nations. This international instrument explicitly recognizes the right to free, prior, informed consent.
In the Assembly of the United Nations Organization in which the Declaration was approved (September 2007) the Ecuadorian Government representative cast his vote in favour and said, in the name of Ecuador:
“Today we express our commitment to apply and implement the declaration in every policy of the State…”
This commitment, made in the name of the Government headed by Rafael Correa in the highest forum of Humanity, binds him to the international community and to his own people. A legitimate Government may not go back on its word to guarantee rights in response to the vicissitudes of internal politics. The Constitutional President of the Republic is therefore ethically, judicially and politically obliged to review his opposition to full incorporation in the text of the new Constitution of the rights of indigenous nations and peoples.
The Special Rapporteur’s important visit has usefully cast light on the international promises which Ecuador has made to the international community in the matter of Indigenous Rights.
June 26th, 2008

Versión en español

El Relator de Naciones Unidas sobre los Pueblos Indígenas aboga por derechos colectivos en la nueva Constitución del Ecuador
Por Mario Melo
Los días 28 y 29 de mayo de este año, James Anaya, nuevo Relator de Naciones Unidas sobre los derechos y libertades de los pueblos indígenas, visitó la Asamblea Constituyente del Ecuador. En su reporte sobre esta visita, recientemente difundido, el Relator aboga a favor de la inclusión de la plurinacionalidad y del consentimiento informado previo en el nuevo texto constitucional.
Respecto al reconocimiento de la plurinacionalidad del Estado ecuatoriano, propuesta histórica de la organización nacional indígena CONAIE, Anaya destaca que en su esencia se corresponde con el marco normativo que se ha desarrollado a nivel internacional. Para él “la aceptación de la plurinacionalidad en el marco constitucional reforzaría el compromiso de la sociedad ecuatoriana con respecto al reconocimiento de las nacionalidades y pueblos indígenas y de un estado “pluricultural” ya reflejado en la Constitución de 1998.” Desestima, además, las preocupaciones surgidas en torno a que la plurinacionalidad implique tendencias peligrosas hacia la fragmentación del país, por lo que ha señalado a los asambleístas constitucionales que estas preocupaciones “carecen de fundamento y que pueden y deben ser superadas”.
Sobre el derecho al consentimiento libre, previo e informado, el Relator Especial considera que enmarcar el debate en que si los pueblos indígenas deberán o no gozar de un derecho constitucional de veto para frenar planes de desarrollo o extracción de hidrocarburos o minerales que por ley pertenecen al Estado, no encaja en el espíritu de estos principios tal como están sentados en la normativa internacional. Por lo contrario, señala que “los principios de consulta y consentimiento buscan promover el entendimiento mutuo y en consenso en la toma de decisiones”. Recuerda que estos principios responden “a una historia en que se ha negado repetidamente a los pueblos indígenas la participación en la toma de decisiones que les han afectado profundamente, muchas veces en detrimento de sus derechos humanos fundamentales y en ocasiones hasta de su propia supervivencia como pueblos”. Por eso, en situaciones en las que la medida que se pretende adoptar tendría impactos substanciales que podrían poner en peligro el bienestar físico o cultural básico de comunidad indígena interesada, “el Estado sí tiene el deber de no adoptar la medida sin el consentimiento de comunidad”, señala Anaya citando el pronunciamiento de la Corte Interamericana de derechos Humanos en el caso Saramaka v. Suriname, resuelto en noviembre de 2007.
Para fundamentar sus posiciones, el Relator Especial se remite al Convenio 169 de la OIT y en especial, a la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, que refuerza el modelo del estado plural incluyente de los pueblos, comunidades y nacionalidades indígenas. Este instrumento internacional reconoce explíctamente el derecho al consentimiento libre, previo e informado.
En la Asamblea de la ONU en la que se aprobó la Declaración (septiembre de 2007), el representante del Gobierno ecuatoriano expresó su voto favorable y a nombre del Ecuador dijo:
“Hoy expresa su compromiso de aplicar e implementar la declaración en todas las políticas estatales…”.
Este compromiso, asumido a nombre del Gobierno presidido por Rafael Correa en el más alto foro de la Humanidad, lo vincula con la comunidad internacional y con su propio pueblo. Un Gobierno legítimo no debe traicionar su palabra de garantizar los derechos, frente a los avatares de la política interna. Por eso, el presidente Constitucional de la República está en la obligación ética, jurídica y política de revisar su oposición a que la Asamblea Constituyente incorpore plenamente los derechos de las nacionalidades y pueblos indígenas en el nuevo texto constitucional.
La importante visita del Relator Especial ha sido útil para visibilizar los compromisos internacionales que el Ecuador tiene con la comunidad internacional en materia de Derechos Indígenas.
Junio 26, 2008

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  • 1. Beegonaf  |  August 2, 2008 at 10:16 pm

    Tahnks for posting

    Reply

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