Ecuador : Oil wins again over life

October 31, 2007 at 11:44 am 4 comments

Ecuador: El petroleo gana de nuevo sobre la vida.

Encuentra la versión en español al final del artículo en inglés y 2 cartas abiertas al presidente de Ecuador. Una de la Campaña Amazonía por la vida y otra por el activista Fabricio Guamán

See the article below and the 2 open letters to the president of Ecuador. One by Yasuni Depends on You Campaign and oother by activist Fabricio Guamán.

Check also previous article on this topic

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Translated by Martin Allen

President Rafael Correa arrived yesterday afternoon from Europe. After evaluating his journey, the Head of State gave a press conference in which he dealt with local matters.

For example, he stated that Ecuador had granted the Brazilian state company Petrobras the environmental licence to exploit Amazonian Block 31, which would enable the oilfield to begin commercial production in 2009. Receipt of the licence was the final requirement for development of the project, which is essential for Ecuador’s hoped-for increase in production of crude oil.

In this connection, Correa confirmed that in January he will receive the visit of his Brazilian counterpart, Lula da Silva, with whom he will also analyse the progress of the Manta-Manaos multimodal axis.

Correa was also asked about the possibility of meeting with sectors of Manabí, which want the Manta Air Base agreement extended beyond 2009 and are considering holding a consultation with local people. He said there was no problem about having a meeting. But he reiterated that the Government’s intention not to extend the agreement is ‘non-negotiable’.

He emphasised that it is correct that Ecuador has returned to OPEC and that he hopes to attend the meeting of the organisation in Saudi Arabia on 17th November.

Correa confirmed, however, that he will ‘throw the Free Trade Agreement with the United States into the dustbin’.The President declared that he will ignore the request of some business organisations which urge him to sign the trade agreement with Washington. “The firms can say what they like, but we have made our position clear enough. The Free Trade Agreement is sunk deeper than the Titanic,” he insisted.

OPEN LETTER TO THE PRESIDENT OF THE REPUBLIC OF ECUADOR (Campaign Yasuni Depends on You)

see also open letter by activist Fabricio Guamán (in Spanish and English)

Sir,We submit as follows:Six months have passed since you announced to the Nation that the first option for the Yasuni was to leave the crude in the ground, thus publicly committing yourself to defend the protected area and to respect the peoples in voluntary isolation. Now, however, permission is inconsistently granted to Petrobras to operate in Block 31, together with ITT. Petrobras, which has defrauded the State in Block 18, has not been expelled from the country, as Occidental was for that reason, but are now granted the environmental licence in a National Park and territory of peoples in voluntary isolation, which rely on preventive measures.

Favourable conditions relating to the oil differential [tax] have also been announced, and, mot significantly, the doors are opened for ITT.This licence damages the Political Constitution of the State, which in Article 272 expressly states that the Constitution overrides any other measure – such as Decree 1215, under which the environmental licence is granted – and that every law, decree or act of the public administration must conform with its provisions and “will be invalid if it in any way contradicts the Constitution or changes what it has laid down”.

Moreover, Article 273 of our Fundamental Charter shows expressly that “the administrative authorities are obliged to apply the Constitutional rules that are relevant”. Take into account that there are greater inconsistencies which have never been resolved, the express petition of leaders of the Waorani People which has not even been examined, and their own recognition of the impacts which oil-related activity has had on Amazonian ecosystems and peoples.

The proposal of repressed crude has received many demonstrations of support; it was chosen among more than 2000 proposals by the Clinton Initiative; international journalists have described it as one of the most important ideas in the world for combating climate change; many countries of the South describe it as an outstanding idea; and countries of the North are ready to support its development.

At these levels, there is no question of lack of interest on the part of the international community if what have been missing are just the institutional instruments such as an account, an official document.

Finally, serious guarantees.You were able to become an authentic leader of the southern world, making a proposal which is gaining worldwide attention; and others are already copying you by making similar proposals in Bolivia, Brazil, Nigeria and Timor.

However, given that Ecuador belongs to everyone, as does Pachamama [Mother Earth or Mother Universe, goddess revered by indigenous people], we call upon you to return to the road of social and economic transformation, and ask you:

  • Immediately to suspend the Block 31 licence, granted on account of pressure.
  • Petrobras must be expelled from the country, as Occidental was, and Block 31 must disappear from the oil map.
  • To initiate an environmental audit of all the petrol companies already operating in the Yasuní, of their impacts, investments , and aggressions against the peoples, and to confirm the objective of conserving the protected areas
  • And, finally, to open the account so that we citizens may be able, democratically and with due regard for not only our rights but also our duties, may be part of this crusade to save the Yasuní.As citizens we shall certainly exercise defence of the Yasuní, in the Constituent Assembly, in the streets, at local level, in accordance with our principles of defence of life.

If the proposal fails, it will not be on account of the proposal itself, but because it has been abandoned through inertia so that it can be justified after the exploitation.

The condemnation of the Yasuní and the peoples in voluntary isolation is made now with full knowledge, and is a decision which should rely on the people’s permission.

The triumph in the popular consultation which has been held, or the elections to the Assembly, are no authority for condemning a people or for allowing destructive and illegal operations in a National Park.

Yours faithfully,

ESPERANZA MARTINEZ

Campaign Yasuni Depends on You

www.sosyasuni.org

Versión en Español

Redacción Política __El presidente Rafael Correa arribó la tarde de ayer de Europa. Luego de evaluar su viaje, el Mandatario ofreció una rueda de prensa, en la cual abordó temas locales. Por ejemplo, informó que Ecuador otorgó la licencia ambiental a la estatal brasileña Petrobras para explotar el bloque amazónico 31, lo cual permitiría que el yacimiento inicie su producción comercial en el 2009. La obtención de la licencia era el último paso para el desarrollo del proyecto vital para las aspiraciones de Ecuador de aumentar su producción de crudo.En ese marco, Correa confirmó que en enero recibirá la visita de su par brasileño, Lula da Silva, con quien analizará además el avance del eje multimodal Manta-Manaos.

Correa también fue interrogado sobre la posibilidad de reunirse con sectores de Manabí, que desean que el convenio de la Base de Manta sea extendido después del 2009 y que tienen en mente realizar una consulta popular local. Dijo que “no tiene problema en reunirse”. Pero reiteró que es “innegociable” la posición del Gobierno de no extender el acuerdo.

Subrayó que es positivo que Ecuador haya retornado a la OPEP y que espera asistir a la cita del organismo, en Arabia Saudita, el 17 de noviembre.

Correa, de otra parte, ratificó que mandará “al tacho de la basura” el TLC con Estados Unidos.El Presidente remarcó que no dará paso al pedido de algunos gremios de empresarios, que insisten en que se firme el tratado comercial con Washington. “Los empresarios pueden hablar lo que ellos quieran, pero nosotros hemos sido bastante claros. “El TLC está más hundido que el Titánic”, insistió.

CARTA ABIERTA AL PRESIDENTE DE LA REPUBLICA DEL ECUADOR (Campaña Amazonía por la Vida)

Mira tamién la carta abierta escrita por el activista Fabrizio Guamán

Señor PresidenteRafael Correa

De nuestra consideración:

Han pasado 6 meses desde que usted anunció al país que la primera opción para el Yasuní era mantener el crudo en tierra, asumiendo con esto un compromiso público de defensa del área protegida y de respeto a los pueblos en aislamiento voluntario.Sin embargo de manera incoherente ahora se entrega a Petrobras el permiso para operar en el bloque 31, junto al ITT .

Petrobras, que ha estafado al Estado en el Bloque 18 no ha sido expulsada del país, como lo fue la Occidental por las mismas razones, sino que ahora se le entrega la licencia ambiental en un Parque Nacional y territorio de pueblos en aislamiento voluntario, que cuentan con medidas cautelares.Se anunciaron incluso condiciones favorables en relación al diferencial petrolero y sobre todo se le abren las puertas para el ITT.

Esta licencia lesiona la Constitución Política del Estado, que en el Art. 272 expresamente señala que la Constitución prevalece sobre cualquier otra norma -como el Decreto 1215 con el que se otorga la licencia ambiental- y que toda ley, decreto o acto de la administración pública debe mantener conformidad con sus disposiciones y “no tendrá valor si, de algún modo, estuvieren en contradicción con ella o alteraren sus prescripciones”.

Adicionalmente el Art. 273 de nuestra Carta Fundamental manifiesta expresamente que las “autoridades administrativas tendrán la obligación de aplicar las normas de la Constitución que sean pertinentes”. Tome en cuenta que existen inconformidades mayores que nunca fueron resueltas, la petición expresa de dirigentes del Pueblo Waorani que no fueron siquiera analizadas y su propio reconocimiento de los impactos que la actividad petrolera ha tenido sobre los ecosistemas y pueblos amazónicos.

La propuesta del crudo represado ha recibido numerosas manifestaciones de apoyo, fue seleccionada entre más de 2000 propuestas por la Iniciativa Clinton, ha sido calificada por periodistas internacionales como una de las ideas más importantes del mundo para combatir el cambio climático, numerosos países del sur la califican como idea extraordinaria, y países del norte están dispuestos a apoyar su desarrollo.

A estas alturas, no se puede argumentar falta de interés de la comunidad internacional si lo que ha faltado es justamente los mecanismos institucionales tales como una cuenta, un documento oficial.

Finalmente garantías de seriedad.Usted, se pudo convertir en un autentico líder del sur del mundo planteando una propuesta que está causando atracción mundial y ya tiene seguidores para construir propuestas similares en Bolivia, Brasil, Nigeria y Timor.

Sin embargo, dado que la Patria es de todos y la Pachamama también, apelamos ante usted para retomar el camino de la transformación social y económica y le demandamos:

  • Suspender inmediatamente la licencia del Bloque 31 otorgada por presión.
  • Petrobras debe ser expulsada del país como lo fue Occidental y el bloque 31 debe desaparecer del mapa petrolero.
  • Iniciar una auditoría ambiental de todas las petroleras que operan ya en el Yasuní, de sus impactos y de sus inversiones y agresiones a los pueblos y ratificar el objetivo de conservación de las áreas protegidas.
  • Y finalmente abrir la cuenta a fin de que los ciudadanos podamos, en ejercicio democrático y en apego no solo a nuestros derechos, sino también a nuestros deberes, ser parte de esta cruzada por salvar el Yasuní.

La defensa del Yasuní la aseguremos ejerciciendo, en la Asamblea Constituyente, en las calles, nivel local, como ciudadanos coherentes con nuestros principios de defensa de la vida.

Si la propuesta fracasa no será por la propuesta en sí, sino porque se le ha abandonado a la inercia para poder justificar después la explotación.

La sentencia al Yasuní y a los pueblos en aislamiento voluntario, se hace esta vez con pleno conocimiento y esta es una decisión que debería contar con el permiso del pueblo.

El triunfo en la consulta popular realizada, o las elecciones para la Asamblea, no son autorización para sentenciar a un pueblo o para permitir operaciones destructivas e ilegales, dentro de un Parque Nacional.

AtentamenteESPERANZA MARTINEZ

Campaña Amazonía por la vida

www.amazoniaporlavida.org

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Indigenous peoples of America favour continental unity Mapuches are seen as an impediment to development

4 Comments Add your own

  • 1. Rafael Arutam Pandam Uvijindia  |  October 31, 2007 at 5:57 pm

    Comment in English and Spanish. Comentario en Inglés y Español

    Las nacionalidades y pueblos indigenas de la Amazonia Ecuatoriana, rechazamos energicamente la licencia ortorgada por el Presidente Rafael Correa a la Compañia Petrolera PETROBRAS bloque 31 en el Parque nacional Yasuni, nosotros peferimos defender los derechos humanos individuales y colectivas de los pueblos en aislamiento volumtaria que sufren la amenaza permanente de las empresas transnacionales y exigimos a la asamblea nacionbal constituyente la suspension inmediata de esta licencia que es improcedente, maliciosa, tendenciosa y temeraria. En consecuencia convocamos a los pueblos del mundo defender la vida, salud, educación y la biodiversidad del medio ambiente sano y libre de contaminacion con el fin de evitar el calentamiento global del planeta.

    Rafael Arutam Pandam Uvijindia
    LIDER SHUAR DEL ECUADOR.

    We, the nations and peoples of Ecuadorian Amazonia, energetically reject the licence granted by President Rafael Correa to the oil company Petrobras regarding Block 31 in the Yasuní National Park. We prefer to defend the individual and collective rights of the peoples in voluntary isolation who suffer the permanent threat of transnational companies, and we demand of the National Constituent Assembly immediate suspension of this licence which is inappropriate, malicious, biased and reckless. Consequently we call on the peoples of the world to defend the life, safety, education and bio-diversity of the healthy and uncontaminated environment in order to avoid the global warming of the planet.

    Rafael Arutam Pandam Uvijindia
    SHUAR LEADER, ECUADOR.

    Reply
  • 2. Mario Vargas  |  November 5, 2007 at 2:55 pm

    La campaña por salvar Yasuni debe continuar y es deber de todos los ecuatorianos conscientes en defender y conservar nuestra madre naturaleza que gracias a ella la humanidad vive.

    De mi parte estaría dispuesto pagar los 5,00 usd por compezar el barril la veces que sea con tal de que nuestra amazonia este a salvo.

    Reply
  • 3. Fabricio Guamán  |  November 6, 2007 at 11:44 am

    Letter in English and Spanish

    De dignidades e indignaciones

    Carta al presidente de la República del Ecuador
    Hace un par de meses (ocho para ser exacto) que escribí una carta a su persona, y sigo esperando respuesta. Pero como eso de esperar ha sido nuestra manera, le vuelvo a escribir, pero no con la esperanza de que usted se digne, como dignidad que es, a contestar, sino, como se espera en estas ocasiones, a no quedarnos de brazos cruzados frente a tanta indignación de tanta dignidad (nótese las minúsculas).

    Pues hace justo un mes ha nacido mi hijo, Amaru se llama. Fue concebido y parido en esta revolución ciudadana pintada de verde, con la esperanza de que su vida la trascurra en medio de estos vientos nuevos. Porque para traer un nuevo ser a este mundo hay que pensarlo seriamente, y no solo por el bendito calentamiento global, sino por esas certezas que se parten en ilusiones por esas dignidades que gobiernan desde arriba y, de una o de otra manera, nos joden a los de abajo, y sobre todo a los más pequeños.

    Pues en esa misiva le decía a usted que “si para usted (y demás dignidades) la amazonia sigue siendo eso (petróleo, capitales, neoliberalismo, explotación, contaminación y exterminio cultural), no cuente con nosotros en construir ese espejismo y esa mentira de país…”

    Le soy sincero, cuando le escuché a usted y a demás dignidades referirse a la posibilidad de dejar el petróleo represado del campo ITT, ubicado en nuestra amazonía, lo tomaba con recelo. Pero luego de escucharlo en el Palacio de gobierno, en los varios programas radiales de los sábados, frente a la ONU, y últimamente en ese bendito evento rimbombante “Clima Latino”, pues ya me estaba convenciendo. Pero la fachada verde era eso, una fachada.

    En esta ocasión no le hablaré de medio ambiente, ni de biodiversidad, ni de pueblos en aislamiento voluntario, ni de reservas de la biosfera, ni de izquierdas, ni de derechas, sino simplemente de DIGNIDAD y SOLIDARIDAD, palabras huecas y vacías en estos tiempos globalizados.

    Le cuento que mis abuelos me decían que “el presente se habla en individual, mientras que el pasado y el futuro en colectivo. Es así que la muerte es una cuestión que sólo tiene poder en lo individual, y la vida sólo es posible en colectivo”. Por eso en tierras cálidas y solidarias al llegar a la gran bifurcación que suele presentar el andar del mundo, es decir, el atreverse a preguntar, y a responder, ¿arriba o abajo? ¿a la derecha o a la izquierda? ¿el protagonismo individual o el anónimo colectivo? ¿la luz o la sombra?, la respuesta ha sido obvia.

    Usted dice, o decía: “Por primera vez un país petrolero, el Ecuador, donde un tercio de los recursos depende de la explotación de dicho recurso, renuncia a estos ingresos por el bienestar de la humanidad e invito al mundo a sumarse a este esfuerzo a través de una justa compensación, para que juntos sentemos las bases de una civilización más humana y más justa”.

    Somos muchos los y las de abajo que hemos trabajado por muchos años para que este tipo de propuestas lleguen a donde han llegado. En lo personal, el Yasuní ha sido mi escuela, mi casa, mi trabajo, mis sueños, ha sido el lugar donde comencé a entender las palabras y los caminos de mis abuelos, eso ha sido la amazonia para mí y para muchas como nosotros.

    Y es aquí mismo donde nuestros mayores me anunciaron que “para saber cual es el proyecto de quien aspira al poder no hay que escuchar lo que dice hacia abajo, sino lo que dice hacia arriba. Hay que escuchar lo que les ofrece a quienes mandan en realidad”
    Nuestros mayores no se equivocan. Y como me decían en circunstancias similares: “Nos enfrentamos a los imposibles de hoy” y añadían: “El tiempo falta siempre, pero que no falte las esperanzas”

    La propuesta llamada Yasuní-ITT, para quienes seguimos soñando despiertos es un acto de esa DIGNIDAD, pero sobre todo, de esa SOLIDARIDAD que se viste de rebeldía y alegría y que se escribe (y se vive) con mayúsculas.

    Pero esa DIGNIDAD suele faltarles a las dignidades que creen que esas palabras son sinónimas o, por lo menos, equivalentes de retraso o de rezago.

    Esa SOLIDARIDAD se conjuga en colectivo, en pasado y en futuro.

    Dejar el petróleo bajo el subsuelo, con todo lo que eso implica, no sólo es un acto digno sino, sobre todo, solidario. Solidario con nuestros mayores, con los que se fueron, con nuestra memoria, con nuestro pasado. Solidario con nuestros menores, con los que vienen, con nuestros sueños, con nuestras esperanzas de otro hoy. Solidario con nuestro entorno y con los que nos rodean, o sea, con nuestro planeta en su globalidad, en su redondez.

    Nuestros mayores nos enseñan con su caminar que “la solidaridad que no se da sin condiciones, sin esperar nada a cambio, no es más que otra forma de usura, la del que pretende sacar ganancia del dolor y la lucha ajenos”.

    En otras palabras, que para los de arriba, para esas dignidades, “la solidaridad no es más que una inversión”.
    Y en las mismas palabras, “esperar algo a cambio o poner condiciones a un acto digno y solidario es algo poco digno y nada solidario”.
    Igual de indigno y nada solidario es hacernos pensar que el Yasuní es el ITT o que el Bloque 31 no es el Yasuní.

    Estas posiciones ambivalentes y poco transparentes no sólo destruyen, entre otras cosas, los verdaderos intereses en defensa de esta región y de este Planeta, también tratan de imponer las reglas según la lógica del vencedor (las petroleras y Brasil en este caso).

    Lo que ahora les une, a petroleros y gobiernistas, aparte de la codicia, la arrogancia y la ignorancia, es su mala memoria. El cinismo con el que estas personas desechan la memoria los lleva a hablar y a hacer como si no llevaran más de 40 años abusando del poder y lucrando con su ejercicio.

    La oferta central de estas personas no parece ser entonces, como dicen decir a los de abajo, “vivir en armonía” y mantener al Yasuní como lo que es, como nuestra esperanza. Es más bien el típico discurso, aprendido en los grandes centros del saber, de “estabilidad económica y social”, es decir, “ganancias crecientes para los ricos, miseria y despojos crecientes para los desposeídos, y un orden que controle el descontento de éstos últimos”.

    Y como también decía en la misiva antes mencionada: “sabemos que por más recursos que se “inviertan” en educación y en salud a tal precio (a la naturaleza y la cultura me refiero), el futuro se está hipotecando, como lo hemos hecho ya por más de quinientos años”.

    Y como suena raro decir esto a un gobierno que se autocalifica de izquierda y verde, pues también nuestros mayores nos anunciaban las diferentes máscaras y sombras que se vestirán para pasar por lo que no son. Nos decían nuestros mayores que “los radicales de ayer serán (son ahora!) mansitos corderos en los corrales del Poder. La radicalidad les durará (les duró) hasta que el presupuesto les alcance (les alcanzó)”.

    En otras palabras, “los hoy funcionarios reparten limosnas para lavarse la cara, se felicitan mutuamente por su prudente madurez, y engordan la cartera con billetes y discursos, y su corazón, con coartadas que maquillan sus traiciones y claudicaciones”.

    Y lo más indigno y nada solidario es que desde arriba se exija que la solución o la alternativa venga de abajo. La ceguera es igual desde la izquierda como desde la derecha.

    En resumen, allá arriba reinan la indecencia, la desfachatez, el cinismo, la desvergüenza.

    Y así como el caminar de nuestros mayores anuncia la tormenta, “es la hora de empezar a luchar para que todos esos que allá arriba desprecian la historia y nos desprecian, rindan cuentas, para que paguen” (incluidos los ahora con plenos poderes).

    Desde el pie de monte andino

    Fabricio Guamán
    29 de octubre 2007
    fasupai@yahoo.com

    Psd que pretende amenazar: Y así como nos dio un plazo para conseguir los fondos necesarios en compensación por no explotar el ITT, y como usted ha concedido la licencia ambiental a Petrobrás para que explote el Bloque 31, ubicado en pleno corazón del Yasuní, pues le comento que con esta carta nomás empieza, o más bien, continúa todo esto, es decir, esta lucha, y creo que va a ser a muerte, literalmente.

    Psd de verdad amenazante: O sea, que va a seguir escuchando de mí y como dicen por ahí “¡se ha ganado un enemigo!”.

    Psd que anima: Cuando uno sueña, o, que viene a ser lo mismo, cuando uno lucha “todo parece imposible la víspera, y resulta que el mañana está ahí nomás, cerca, pero no porque nos espere, sino porque lo construimos en su momento, en otro calendario, y por eso, entre los imposibles de ayer, hay futuros hoy”

    English Version


    Of dignity and indignation

    Letter to the President of the Republic of Ecuador

    A few months ago (eight to be exact) I wrote you a letter, and am still awaiting a reply. But since waiting has been our custom, I am writing to you again, not in the hope that you in your dignity will deign to reply, but, as one hopes in these situations, that you will not leave us with folded arms in the face of such abandonment of dignity (note the small letters).

    Just a month ago my son was born; he’s called Amaru. He was conceived and born in this green-painted citizens’ revolution, with the expectation that he would live his life surrounded by these winds of change. In order to bring a new life into this world one must think about it seriously, not only because of the curse of global warming, but because of those certainties which become illusions through those dignitaries who govern from above and who, in one way or another, screw up those of us below, and especially the smallest.

    In my earlier letter I told you, “if for you (and the other dignitaries) Amazonia remains as it is (oil, big money, neoliberalism, exploitation, pollution and cultural extermination), don’t count on us in building that mirage and that lie of a country…”

    To be honest, when I listened to you and the other dignitaries discussing the possibility of preventing the flow of oil from the ITT field, situated in our Amazonia, I was suspicious. But after hearing you in Government House, in several Saturday radio programmes, before the United Nations, and finally in that blessed, resounding event “Latin Climate”, by then I was convinced. But it was a pretence of greenness, just a façade.

    This time I’m not going to talk to you about the environment, or biodiversity, or peoples in voluntary isolation, or the reserves of the biosphere, or the left or the right, but simply about DIGNITY and SOLIDARITY, hollow and empty words in these globalised times.

    Le cuento que mis abuelos me decían que “el presente se habla en individual, mientras que el pasado y el futuro en colectivo. Es así que la muerte es una cuestión que sólo tiene poder en lo individual, y la vida sólo es posible en colectivo”. Por eso en tierras cálidas y solidarias al llegar a la gran bifurcación que suele presentar el andar del mundo, es decir, el atreverse a preguntar, y a responder, ¿arriba o abajo? ¿a la derecha o a la izquierda? ¿el protagonismo individual o el anónimo colectivo? ¿la luz o la sombra?, la respuesta ha sido obvia.

    I say to you that my grandparents told me, “the present is spoken of as individual, the past and the future as communal. Thus death is a matter which only has power in an individual sense, and life is only possible communally”. Therefore when warm and kindly lands arrive at the great parting of the ways on the world’s journey, that is, daring to ask and answer the questions ‘up or down?’, ‘to right or left?’, ‘individual leadership or collective anonymity?’, ‘the light or the shadows?’, the answer has been obvious.

    You say, or said, “For the first time an oil country, Ecuador, where a third of its resources depend on the exploitation of that resource, renounces that income for the wellbeing of humanity and invites the world to contribute to that effort through just compensation, so that together we may establish the foundations of a more humane and more just civilisation.”

    We are many, the men and women of below who have laboured for many years that proposals of this kind might arrive where they have arrived. In my own case, the Yasuní has been my school, my home, my dreams; it has been the place where I began to understand the words and ways of my grandparents; it has been Amazonia for me and for many like us.

    It is here, too, where our elders told me that “to know the intentions of those who seek power one must not listen to voices directed downwards, but to those directed upwards. One must listen to what is offered to those who command in reality.”

    Our elders are not mistaken. And as they told me in similar circumstances: “We confront things that are impossible today,” and they added: “Time is always short, but there is no shortage of hopes.”

    The proposal called Yasuní-ITT, for those of us who continue to daydream, is an act of that DIGNITY, but especially of that SOLIDARITY clothed in rebellion and joy and written (and lived) in capital letters.

    But that DIGNITY is missing in those dignitaries who believe these words are synonyms, or at least equivalents, of delay or postponement.

    That SOLIDARITY is conjugated in the collective, in the past and the future.

    To leave the oil under the ground, with everything which that implies, is an act that shows not only dignity, but, above all, solidarity. Solidarity with our elders, with the departed, with our memory, with our past. Solidarity with our young, with those yet to come, with our dreams, with our hopes of another today. Solidarity with our environment and with those around us, that is, with our planet in its global roundness.

    Our elders teach us on their journey that “solidarity which does not give without conditions, without expecting anything in exchange, is no more than another kind of usury, which sets out to profit from others’ pain and struggle”.

    In other words, for those above, for those dignitaries, “solidarity is no more than an investment.”
    And in the same words, “To expect something in exchange or to attach conditions to a worthy act of solidarity is unworthy, andsolidarity has no part in it.”

    It is equally unworthy and lacking in solidarity to make us think that the Yasuní is the ITT or that Block 31 is not the Yasuní.
    These ambivalent and opaque positions not only destroy, among other things, the true interests in defence of this region and this Planet, but they also try to impose rules according to the logic of the winner (in this case the oil companies and Brazil).

    What unites the oil magnates and the ruling classes, apart from greed, arrogance and ignorance, is their bad memory. The cynicism with which these persons throw away their memory lets them speak and act as if they had not spent more than 40 years abusing their power and exercising it for their own profit.

    The main offering of these persons does not seem to be, then, as they order those below to be told, “to live in harmony” and keep the Yasuní as it is, as we would hope. Rather it is the typical rhetoric, learnt in the great centres of knowledge, of “economic and social stability”, that is, “increasing gains for the rich, increasing misery and losses for the dispossessed, and a system to keep the discontent of the latter in check”.

    And as I also said in the missive mentioned above, “we know that the more resources are ‘invested’ in education and health at such a cost (I refer to nature and our culture), the more our future is mortgaged, as it has already been for more than five hundred years.”

    And while it sounds strange to say this to a government which labels itself ‘left’ and ‘green’, so also our elders told us of the various masks and shadows that they adopt in order to appear to be what they are not. Our elders told us that “tomorrow’s radicals will be (are now!) tame lambs in the corrals of Power. They will remain (did remain!) radical until they get (got) their hands on the budget.”

    In other words, “today’s office-bearers share out charity money to wash their faces, they congratulate each other on their prudent maturity, they stuff their briefcases with banknotes and speeches, and their hearts with alibis to cloak their betrayals and broken promises”.
    Most unworthy, and nothing to do with solidarity, is that the demand comes from above that the solution or the alternative should come from below. Blindness is the same, whether from the left or the right.

    To summarise, up there reign unworthiness, brazenness, cynicism, shamelessness.

    And so, as the journey of our elders announces the storm, “now is the hour to begin the struggle to make all those up there, who despise history and despise us, account for themselves and pay” (including those who now hold full power).

    From the foot of the Andes

    Fabricio Guamán
    29 de octubre 2007
    fasupai@yahoo.com

    Threatening postscript: So, as you gave us time to obtain the necessary funds in compensation for not exploiting the ITT, and as you have conceded the environmental licence to Petrobrás for exploiting Block 31, situated right in the heart of the Yasuní, I tell you that this letter is just the beginning, or rather the continuation of all this, that is to say this struggle, which, I believe, is going to be, literally, to the death.

    Genuinely threatening postscript: That is, that you are going to go on hearing from me, and, as they say round here, “You have gained an enemy!”

    Encouraging postscript: When one dreams, or, what comes to be the same thing, one struggles, “everything seems impossible in the evening, and it turns out that in the morning it is just there, at hand, but not because it’s waiting for us, but because we build it at the right moment, at another time, so that among yesterday’s impossibilities are today’s futures”.

    Reply
  • […] to let people die by defending birds and trees. (for background information on this issue click here) The chief enemies of our project are the childish leftists and romantic ecologists, who are […]

    Reply

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